England Voyager

In February 1944, Hugo Wilmar left for London as an Englander to enlist as a war volunteer.

Razzia

The story goes that Hugo Wilmar was arrested by the German occupiers in late 1943. When arrested, he pretended to be mentally handicapped. German doctors examine him for two months at the Ursula Clinic in Wassenaar. A friendly doctor mixed his spinal fluid with that of a real patient. This leads to the diagnosis, that Hugo is harmless, and he is unfit for employment in Germany because of his disability.

Niet lang na zijn vrijlating uit de Ursula-kliniek bezoekt Hugo Wilmar zijn vriend Jan Woldijk. Hugo Wilmar vraag Jan of hij hem kan helpen te ontsnappen uit bezet gebied. Jan zit bij het verzet, en geeft vanuit Wassenaar clandistine kranten uit. Jan Woldijk helpt Hugo en Bob Hubbelding op weg naar Parijs, waar hij contacten heeft. Op 27 maart 1944 vertrekt het tweetal vanuit het Haagse Bezuidenhout.

"Holland - England was generally lousy; the food position hopeless; the road: long, dangerous yet brilliant; people and organizations: unreliable, powerless, likewise afraid. (…)"

Paris

Cryptische brief uit Parijs van 4 april 1944

Hugo undertook the first part of the long journey largely on foot. Arriving in the city of lights, he informed the home front through some cryptic letters, written under pseudonyms. Because of news of the Allied invasion of Normandy, his stay in Paris does not last long. Hugo gets in a hurry to continue his journey.

In the reflection of a train compartment can be seen the German newspaper that Hugo has tucked under his arm. Without a travel permit and reservation, Hugo manages, with luck, to board the train toward Pau at Gare de Lyon.

From Pau, the trek crosses the Pyrenees on foot. In his letters to The Hague, he mentions the beauty of nature and the overwhelming vistas around Pic du Midi. This impressed Hugo more than the danger of the German patrols, which they encountered during the hike.

From the snowy peaks of the Pyrenees, Hugo and his traveling companions, via during a long, very arduous, journey through various concentration camps in Spain and North Africa, finally arrive in the United Kingdom. However, the fanfare on the docks of Glasgow is not for the Englanders on board. Hugo is hastily transported in a special train to London for thorough interrogation by MI5 and the Dutch police outpost.

London

Nine months after leaving The Hague, Hugo finally walks around London at large on December 1, 1944. The Englander, he immediately reports to the RAF, where, much to his frustration, he is rejected for all front-line service because he wears glasses. After some consideration, Hugo signs on with the Dutch Marines. He will undergo his training, along with the first group of war volunteers, in America.

Time line

Razzia

Eind 1943 wordt Hugo Wilmar opgepakt tijdens een Razzia. Hij doet alsof hij geestelijk gehandicapped is. De Duitse artsen onderzoeken hem twee maanden lang in de Ursulaklinek in Wassenaar. De Diagnose luidt dat Hugo inderdaad geestelijk niet in orde is, maar verder ongevaarlijk

Vertrek uit Den Haag

In februari 1944 vertrekt Hugo Wilmar samen met Bob Hummelding uit Den Haag. Jan Woldijk helpt hen op weg richting Parijs. Hugo Wilmar wil zich in Londen aanmelden als Oorlogsvrijwilliger.

Lente in Parijs

Hugo Wilmar bereikt op 5 april 1944 Parijs. Het eerste deel van de tocht heeft hij grotendeels te voet afgelegd. Na een korte adempauze besluit hij op 22 april 1944 door te reizen richting de Pyreneën. Zonder geldig vervoersbewijs en met een valse "Ausweis" stapt hij op de trein richting

Morlaàs

Met behulp van de Communistische Marquis in Morlaàs, Frankrijk, trekt Hugo via Pic du Midi en Cirque de Gavarnie de Pyreneën over. De tocht duurt 4 dagen. Hugo is diep onder de indruk van de schitterende natuur.

Miranda del Ebro

Als Hugo op 20 mei 1944 Jaca in Spanje bereikt wordt zijn groep opgepakt en naar interneringskamp Miranda del Ebro gestuurd. Hier zit hij van 24 mei tot en met 15 juni vast. Met bemiddeling van het Nederlandse Consulaat in Madrid wordt Hugo vrijgelaten.

Gibraltar

Vanuit Gibraltar vertrekt Hugo Wilmar naar Oran in Algerije. De eerste periode bivakkeert hij bij de Amerikaanse troepen. Later wordt hij naar een Brits krijgsgevangenenkamp overgeplaatst in de woestijn rond Algiers.

Naar Londen

Op 14 oktober 1944 kan Hugo Wilmar aanmosteren aan boord van MS Eastern Prime, die hem in konvooi meet ruim 30 schepen naar Glasgow brengt. MS De Volendam en MS Van Oldenbarneveld maken ook deel uit van het convooi.

Patriotic School

Van 20 tot 30 november wordt Hugo Wilmar verhoord in de Patriotic School in Londen. Eerst door de Britse Intelligence Service, daarna door de Nederlandse Politiebuitendienst.

Oorlogsvrijwilliger

Op 1 december 1944 wordt Hugo Wilmar vrijgelaten door de Britse Inlichtingendienst. Hij meldt zich bij het Nederlandse bureau van de RAF, om zich aan te melden als tailgunner. Omdat hij een bril draagt wordt hij voor alle actieve diest aan het front afgewezen. Uiteindelijk tekent hij bij de Nederlandse

Naar Amerika

Met de eerste 23 Nederlandse Mariniers vertrekt Hugo op 20 december vanuit Liverpool aan boord van de USS Wakefield naar Amerika. Hier zal hij zijn training tot marineofficier volgen. Tijdens de overtocht wordt Hugo belast met de bewaking van Duitse krijgsgevangenen.

< The Hague     Signal Corps >