Spaarnestad Publishers

Employed by Uitgeverij De Spaarnestad, Hugo returns to the Dutch East Indies as a photojournalist. As an external reporter (Civil Officer), he prepares with the Marines for the large-scale landing on 21 July 1947. This operation marks the beginning of the first Police Actions.

Printing and publishing company De Spaarnestad was the publisher of several popular magazines. During the time, Hugo Wilmar worked for Spaarnestad, his photographs were published in Katholieke Illustratie, Libelle, Beatrijs, Margriet and Panorama.

Sukarno

In the same year, he passes himself off as an American journalist. In Jakarta, the lion’s den, he makes a photo reportage of Sukarno, the leader of the Indonesian independence fighters. Spaarnestad publishes the reportage, as anonymously purchased American reportage, in Dutch magazines. Despite this security measure to protect Hugo’s identity, the ground in Indonesia gets too hot for him. Head over heels, Hugo leaves the region with destination Suriname.

(…) I ended the year 1947 – worthy of a glass-haired Marine – quite eccentric and original. Incognito and with the help of American “Slang” I spent 2 weeks fooling the entire republic; (…) I interviewed and photographed Sukarno (…)

Adventurer and travelling photojournalist

From June 1948, Hugo travelled through the Caribbean, the Middle East and Africa in the service of De Spaarnestad. Gradually, Hugo developed more and more in manipulating reality to his liking. The adventurer creates tough visual stories of areas, virtually unknown to many in the Netherlands. It produces stunning and technically perfect visual material.

Hugo Wilmar fotografeert Keizer Haile Selassi van Ethiopie. Foto gemaakt door Wolf Kielich
Hugo Wilmar photographs Emperor Haile Selassi of Ethiopia. Photo taken by Wolf Kielich

Haile Selassi

Hugo’s photo reports are viewed by an audience of millions. Flowery Adventures in Dark Africa includes stunning images of excavations in Egypt’s Valley of the Kings, portraits of indigenous tribes and wildlife in South Africa’s Kruger Park. On a subsequent journey through North Africa, Hugo’s iconic images include Emperor Haile Selassi of Ethiopia.

Television

Publishing house De Spaarnestad decides in the early 1950s to outsource the reportages Hugo loves so much. Television is making its advance, and De Spaarnestad’s revenues are dwindling. Hugo Wilmar asks his employer, if he can cover the war in Indochina. However, the situation is too dangerous, and his request is turned down. It limits Hugo’s scope to Europe. By now, Hugo has also had enough of constantly living out of a suitcase. After one last report on tuna fishing in Portugal, Hugo ends his employment with De Spaarnestad in the autumn of 1951.

Hugo Wilmar says a final goodbye to the Netherlands in 1953 and emigrates to America.

Photos Spaarnestad 1947 – 1951

Tijdlijn

Aan de slag voor Spaarnestad
Fotogreportage van Hugo Wilmar in Oost-Java, begin juli 1947 in dienst van Spaarnestad

Nadat Hugo in mei is afgezwaaid als marinier, gaat hij als "Civil Officer" aan de slag voor Uitgeverij De Spaarnestad. Hij gaat begin juli terug naar indonesie.

Eerste Politionele Acties
Eerste Politionele Acties

Op 21 juli 1947 beginnen de Eerste Politionele Acties. Hugo Wilmar legt de landing van de Mariniersbrigade in Passir Poetih vast. Hij is als (onafhankelijk) journalist in dienst van Uitgeverij De Spaarnestad.

In de Republiek
Heel bijzonder (èn eervol) is ook dat het Rijksmuseum voor de tentoonstelling Revolusi in 2022 een foto van Huug Wilmar heeft gebruikt voor de officiële tentoonstellingsposter.

In December 1947 geeft Hugo Wilmar zich uit als Amerikaans journalist, en reist naar Yogjakarta, het hart van de Indonesische vrijheidsbeweging. Daar fotografeert hij Soekarno en de Indonesische vrijheidsstrijders

Caribisch gebied
Twee jongetjes in de schoolbanken

Na zijn verterk uit Indonesië gaat Hugo Wilmar per vrachtboot naar het Caribisch gebied. Hier maakt hij reportages van de nederlandse Antillen, Surniame, Cuba, Haïti, Jamaica en Venezuela.

Olifanten in het Krugerpark
Een kudde olifanten in het Krugerpark

In de periode december 1948 tot en met mei 1949 reist Hugo Wilmar door Zuid-Afrika ne Belgisch Congo. Hier maakt hij spectaculaire beelden van de wilde dieren in het Krugerpark.

Belgisch Congo
Met de pygmeeën op olifantenjacht

In mei 1949 trekt Hugo Wilmar door Congo. Hij trekt vijf dagen met een Pygmeeën-stam op. Ze willen in het oerwoud op olifanten jagen. Dagenlang loopt hij wadend door mangrove bossen, vechtend met lianen om een olifantenspoor te volgen. Uiteindelijk weten ze een aap te bemachtingen.

Haile Selassi
Hugo Wilmar fotografeert Keizer Haile Selassi van Ethiopie. Foto gemaakt door Wolf Kielich

Omstreeks maart 1950 fotografeert fotografeert Hugo WilmarKeizer Haile Selassi van Ethiopie. Foto gemaakt door Wolf Kielich

Tonijnvangst
Tonijnvangst in Portugal, 1951

In het voorjaar van 1951 reist Hugo Wilmar met jounalist Kemming drie maanden door Spanje en Portugal. Het zal zijn laatste reis in dienst van Uitgeverij De Spaarnestad zijn. Hugo maakt een indrukwekkende fotoserie op kleuren grootbeeld negatief van de tonijnvangst.

< Dutch East Indies     University of Wisconsin >